Подготовка к Новому Году начинается задолго до самого праздника. Любимый праздник детей позволяет и взрослым на некоторое время вернуться в самую лучшую пору своей жизни, окунуться в атмосферу чуда и увлеченно выбирать разные разности, без которых Новый Год немыслим. Тщательно планируется меню новогоднего стола. Покупаются елочные украшения. Каждый год приходится в очередной раз решать: идти на базар за лесной красавицей или, наконец, обзавестись искусственной елкой и на долгие годы забыть проблемы выбора этого неизменного, но при этом колючего и тяжелого, атрибута праздника. Натуральная ель замечательно пахнет, но оставшиеся от нее засохшие иголочки потом жаркою летнею порой напоминают домочадцам о минувшем веселом зимнем празднике.

Благородное серебро мишуры

Искусственные елки, мишура и рождественские леденцы... Все это когда-то появилось впервые. Небольшое и увлекательное путешествие в прошлое позволит читателю оказаться у самых истоков привычных новогодних традиций. Многим ли известно, что первый новогодний «дождик» делался из драгоценного металла, а искусственная елка берет свое начало в фирме по производству щеток? Но об этом в свое время и по порядку.

Начнем не с елки. Ее ведь надо чем-то украсить. И натуральную и искусственную. Только так можно в полной мере ощутить приближение радостной череды новогодних праздников. Кроме ярких игрушек, ее наряжают электрическими гирляндами и мишурой, «дождиком». Трудно даже представить себе, что когда-то мишуры не существовало. Если даже за окном вместо яркого и радостного новогоднего снега моросит унылый дождь, елочная блестящая мишура в свете гирлянд напоминаем о снеге, пахнущем морозом и свежестью. И было это всего четыреста лет назад. Не такой уж большой срок по историческим меркам.

Примерно в 1610 году в Германии были изобретены специальные машины для производства мишуры. Они нарезали чистое серебро на тонкие полоски. Поэтому первая мишура в истории человечества была на самом деле драгоценной. Но у серебра есть неприятное свойство: со временем оно темнеет и теряет свой изначальный блеск. И это не говоря о том, что серебро — достаточно дорогой материал для производства елочного дождика. Со временем, на замену чистому серебру, был создан искусственный материал для производства рождественской мишуры. Имя этого великого изобретателя осталось неизвестным.

Сладкое Рождество

Неизменным атрибутом Рождества на Западе стали леденцы в форме посоха Санта Клауса, которые называются «Candy Canes». Появились они примерно триста пятьдесят лет тому назад. Делали их и в домашних условиях и профессиональные кондитеры. Первые сахарные палочки были прямыми, без характерной для посоха изогнутой «ручки» и чисто белого цвета. Сейчас при помощи пищевых красителей леденцам «Candy Canes» придают нарядные рождественские цвета. Традиционным считается сочетание белого и красного.

От птичьих перьев к искусственной елке

В конце 19 века в Германии изобрели искусственную елку. Синтетических материалов еще не было, поэтому в качестве «хвои» использовались перья индеек, гусей и лебедей. Их красили в зеленый цвет, чтобы имитировать деревья, которые не теряют листву осенью. Основой первых елок, призванных сохранить леса от вырубки, был металлический каркас.

Очень часто бывает так, что вещи романтические и тривиальные находятся в ближайшем родстве между собой. Искусственная елка растет из щетки для чистки туалетов. В тридцатых годах минувшего столетия компания Addis Brush Company, занимавшаяся производством этих весьма прозаических предметов, приспособила своего оборудование для производства щеток и с его помощью стала делать искусственные ели. Искусственная «Горная сосна» («Silver Pine») была даже запатентована компанией Addis в 1950 году. Эта новогодняя елка была оснащена рождественскими огнями с цветным гелем, который позволял достичь эффекта перетекающего цвета.

Как Рождество стало выходным в Соединенных Штатах

Рождественские открытки. В 1830-х годах англичанин Джон Колкотт (John Calcott) занялся популяризацией традиции поздравлять друг друга с Рождеством почтовыми открытками. Надо сказать, эта прекрасная традиция просуществовала до самого появления электронной почты. Но даже и сейчас новогодние открытки, хотя и стали электронными, пользуются огромной популярностью. Миллионы людей спешат поздравить друг друга с веселым праздником начала нового жизненного эпизода и пожелать всего самого светлого и радостного.

Немного об истории самого праздника. К 336 году в Римской Церкви установилась традиция празднования Рождества Христова 25 декабря. Этот христианский праздник по времени совпадал с римскими сатурналиями и зимним солнцестоянием.

Удивительно другое. Рождество не было в США выходным днем до 1870 года. Билль, делающий Рождество выходным, был предложен депутатом Палаты представителей Конгресса США от штата Иллинойс Бартоном Чонси Куком (Burton Chauncey Cook). Этот закон был принят Сенатом и Палатой Представителей. Президент США Улисс Грант (Ulysses S. Grant) подписал его и 28 июня 1970 года Рождество стало считаться в Соединенных Штатах выходных днем.



Автор: Олег Довбня


Затронутые темы: история интерес подарки на новый год праздники елочная игрушка